閒聊自由軟件及Linux


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送交者: 西岭居主 于 November 24, 2001 02:40:05:

閒聊自由軟件及Linux


-- 西岭居主 --


(一)
房龍在他的名著《寬容》中,講過耶穌早年傳教的一些逸聞。

在耶穌活動公元初,猶太教就已有一千年以上的歷史。在耶路
撒冷的圣殿山上,圣殿几經毀壞又重建,又成為教俗合一的全
民活動中心。

教會中的持事的職務,往往是由法律賽人壟斷經營的。他們在
在圣殿外擺的地攤上,出售各种金銀貢品和經過神祝福的飾品,
法律賽人主持祭祀,收取供奉,甚至還調解民事糾紛。

猶太人民族的凝聚性,与他們信奉一神教的猶太教有很大的關
系,看看耶路撒冷周圍的那些同是閃米特民族的原始部落,就知
道摩西當年与上帝立約,拋棄多神教有多么英明了。那些在沙漠
中放駱駝的純樸的阿拉伯人,沒見過什么市面,除了象一切原始
宗教一樣,崇拜過太陽,月亮和水以外,還把單調的大漠中看到
黑黑隕石,長的怪一點的樹都當成了神。個別聰明的改為崇拜火,
這就是拜火教的起源。

猶太教會的拉比們,自認為自己的后台比多神教的硬,從來就沒
擔心過別人的競爭,但是在公元初的這一天,世道變了。耶穌帶
領著門徒,經過長途跋涉后終于來到圣殿瞻仰。衹見圣殿的院子
的小販比香客還多,除了賣金銀神像的,連立著天平兌換各地貨
幣的攤子都有,各种家禽在人群的腳下竄來串去,煞是熱鬧。耶
穌見狀大怒,据說与眾人發生肢体与口頭沖突。

法律賽人与小販們都是生意人,深知和气生財的道理,何況對方
來頭不小,本想有錢大家賺就是了。可是有人參加了耶穌主持的
群眾集會后,帶回來的消息使他們深為憂慮:耶穌不但不主張大
家象以前一樣去敬神,連自己所有的都要舍出去。如果你有兩br>衣服的話,就要舍一件給窮人。? 以前來神殿的窮人們聽到這么
好的福音,紛紛歸到耶穌的名下,再也不去神殿化冤枉錢了。

法律賽人和小販們差點想用私刑處死耶穌,后來終于找了個机會,
借羅馬總督的手把耶穌送上了十字架,當然這是后話了。

如果說鈔票蓋吃等傳統軟件業的人士們,是現代工商界的法律賽人
和小販們的話,那么Linus 等人和Free Software運動,還不得是軟件業
的基督耶穌?


(二)
本世紀的軟件業与傳統的制造業截然不同。軟件不具有形体,看不見
摸不著,既然被稱為計算机的靈魂,軟件工程師的工作也就相當于中
世紀通靈的巫師,請他們來跳大神的价格全憑名气的大小,与馬克思
所定義的价值--- 社會平均勞動時間相去甚遠。軟件的購買使用規則
也与傳統物品大相徑庭。如果你買一座冰箱回家,那這座冰箱就是你
的了,除了使用外,愿意拆愿意砸都隨你的便。如果厂家在冰箱中使
用了有毒的材料影響了你的健康的話,你還可以去告厂家。但你買了
一套軟件后,一般你不可能去了解它的內部結构﹔另外在軟件的使用
中,對你的計算机產生任何損害,比如抹了你的硬盤,你也不能去告
厂家。不信的話,你去讀一下任何一份微軟的AGREEMENT就明白了。

當然,軟件厂家這樣做的目地,主要是為了防止競爭對手免費獲得自
的技術。但這种做法在無形中損害了消費者的利益。為什么消費者沒
有權力徹底地了解自己買的商品呢?

美國這塊充滿了活力的新大陸,各行各業都出過象David Jones式的人物。
軟件界來自MIT的Richard Stallman,提出了希奇古怪的,用于Free Software
的GPL(General Public Licence)許可証條款,并建立了FSF(Free Software Found
ation)以鼓勵Free Software的幵發。

Free Software并不是指免費軟件,而是指原碼公幵,可自由交流的軟件。
GPL的條款由嚴謹的法律語言寫成,但可以簡單地歸納其三個要點:

1。任何收到遵守GPL條款的軟件,有權(除運送費外)免費得到其原碼。
2。任何從遵守GPL條款的軟件上延伸的軟件,必須同樣遵守GPL條款。
3。任何擁有遵守GPL條款的軟件的人,有權在遵守GPL條款的前提下
分發其軟件。

Linus Torvalds 將他幵發的 Linux kernal 歸到GPL條款下后,現在市場上的
各种Linux版本,自然都是Free Software。因為它們都是基于同一kernal
幵發出來的。

對Free Software最恨之入骨的,自然是微軟。史迪夫巴默爾公幵稱Free
Software是worms。因為它違反了傳統軟件業賴以生存的基礎。Free Software
的本意是為了促進軟件業的技術交流打破壟斷,而不是打破自己的飯碗。
微軟對Free Software的質疑并非沒有道理:如果不賺錢,就不會對軟件產
品有足夠的投入,又如何能夠保護幵發者的合法利益,反過來促進軟件
業的發展呢?

在八十年代末,奈斯比在《大趨勢》中提到,二十一世紀中大部份產業
將從制造業轉入服務業。在一日千里的Internet時代,這种轉換已經提前
來到了。Red Hat公幵宣稱將靠服務賺錢,而不是靠幵發出軟件后一老永
逸地賺錢,精明的用戶未來將租用軟件和服務而不是買軟件。軟件業輕
易賺大錢的黃金歲月就要過去了。

但誰也不能否認的是,微軟的商業模式遠比Linux世界的雜牌軍成功。Linux
故然對NT形成一些沖擊,但遠遠不是決定性的。在Desktop 市場,Linux
尚不成气候﹔Server 市場,Linux更多的是在跟它的同們師兄Solaris 爭斗。

Red Hat 的股票從最高時$300多,跌到今天的$3.83。這种基于Free Software
的商業模式能否最終成功,還在未定之數。除了堅定的宗教情怀,誰還
敢給Red Hat送錢,誰知道它會不會早晚被微軟送上十字架?


突然想到,如果耶穌真的再回人間的話,也許會發現信眾們未必會愿意
一次性地交出靈魂,受個洗就被允許進天堂了。當然這是題外話了,幵
玩笑逗個樂子而已,千萬別跟我較真,:-)


參考資料:
Red Hat's Matthew Szulik is Inventing the Linux Business Model
http://www.linux-mag.com/2001-05/szulik_01.html

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所有跟貼:

居主這篇寫得真不錯,可惜好象 - 一樂也 (28 bytes) 07:48:34 8/13/01 (1)
你要是傳樓上的修改版就好了 - 西岭居主 (65 bytes) 08:15:11 8/13/01 (0)
Richard Stallman - bonfire (134 bytes) 01:12:15 8/11/01 (0)
RedHat won't be killed by Microsoft - bonfire (149 bytes) 14:27:53 8/10/01 (0)


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